知りたい -wants-

最高のカツカレーはどこにあるのか?

日本のアレンジ力が生み出したメニューはいろいろあるけど、最近ハマっているのがカツカレーです。そこでカツカレーの美味しいお店を探しているんですけど、世の中には、トンカツ屋さんにカレー屋さん、洋食屋さんと、カツカレーを扱っているお店がいろいろありますよね。果たして美味しいカツカレーがあるのはどのお店なのでしょうか… 考えはまとまってないんですが、永遠のテーマかもしれないので、とりあえず現段階で考えていることを書いてみます。

カツカレー

トンカツ屋さんのカツカレー

トンカツ屋さんの場合、カツは間違いなくクオリティが高いだろうし、美味しいと思うんだけど、カレーがおろそかになったりしないだろうか… というよりも、トンカツがメインで、そこにかけるカレーはサブの扱いであり、そこまで重要視されていないのではないかと。トンカツの食べた方のバリエーションとしてのカツカレーと云いますか…
もうひとつ。カツカレーとして食べるにはお肉が上等すぎて、カレーと合わせた時に脂っぽさが目立ってしまうのではないかとも思うんですよね。カツカレーのカツは、ソースとうまく馴染むように、少しパサついててもいいんじゃないだろうか、と思っています。
ただ、トンカツ屋さんはご飯の炊き方にこだわっているところも多いですし、白米が美味しいところは多そうですよね。これはカレー専門店だと意外と見落とされがちな要素なんじゃないかと思っています。

カツ:〇 カレーソース:△ 白米:◎

カレー屋さんのカツカレー

カレー屋さんのカツカレー

カレー屋さんのカツはあくまでもトッピングのひとつだと思うんですよね。ゴーゴーカレーのような金沢カレー系のお店は別だけど、カレーがメインでカツはサブですよね。もし、カレーライスだけで100点のものを作ったとしたら、カツは蛇足になってしまう気がします。欧風カレーで言えば、神保町のガヴィアルが好きなんですが、あそこのカレーはカツが無い状態で完成しているし、逆にカツを載せたとしても余計に感じてしまうと思うんですよね。
もうひとつ。カレー屋さんのトンカツですが、カツを揚げる油にそこまでこだわっているところは少ないのでは… ということがありますね。海老フライも鶏のから揚げも同じ油で揚げてるでしょ、みたいな。それがいい方向に働くのか、味がごちゃつくのかはわかりませんけども…

カツ:△ カレーソース:◎ 白米:〇

カレー専門店のカツカレー

洋食屋さんのカツカレー

そこで洋食屋さんです。カツもカレーもスタンダードなメニューでしょうし、カツカレーとして合わせた時のバランスまでしっかりと見られるのではないだろうかと… ビーフカレー等であれば、しっかりとスープから仕込んでいたりもしそうですし、カツレツの仕込み、揚げ方等のノウハウもしっかりとしてそうですよね。ただ、白米の炊き方というか、ご飯をカレーに合わせて炊いているわけではないと思うので、そこでブレがあるんじゃないかという懸念があります。
あと、個人的な要望をひとつ挙げるなら、スパイスのしっかりとしたカレーではなく、濃いめのスープや出汁をベースにしたカレーが多そうなので、そこが個人的な好みとは違うかな、と。まあ、スパイシーなカレーソースがそもそもカツと合わないのかもしれませんけども。

カツ:〇 カレーソース:〇 白米:△

定食屋さんのカツカレー

定食屋さんのカツカレー

定食屋さんにもありますよね、カツカレーって。カツ、カレー、ご飯の3つのバランスが意外と取れているのは定食屋さんかもしれません。ただ、何か特化したものは無さそうなので、ほんとバランスだけ取れている形なのかもしれないですけども。
ただ、意外と厚くなくてジューシー過ぎない肉とか、小麦粉多めのルウとか、他のお店にはない要素がカツカレーにマッチするようなこともあるのかもとか思ったり。というのも、沖縄に来てから一番ヒットしたカツカレーは「あけぼのラーメン」って定食系ラーメン屋さんのカツカレーだったんですよねぇ。

カツ:〇 カレーソース:〇 白米:〇

カツとカレーはどっちが上か?

そもそも、カツカレーはカツとカレー、そしてライスがひとつのお皿に入って出てきますが、お店によって、カツの上にカレーがかかってくるケースとカレーの上にカツがのっているケースがあります。個人的には、カツの上からカレーがかかっていてほしいんですが、これは賛否両論あるんだろうなぁ、と思います。僕はカツとカレーの相乗効果と期待したいので、カレーがかかることでカツのサクッとした食感がどう変わるのかだったり、味の一体感も楽しみたいんですよね。カツはカレーまみれにしていただきたいのです。だけど、別々に楽しみたい人もいるでしょうし、ゴーゴーカレーのように、カレーの上にカツ、さらにそこにソースなんてアレンジも世の中にはあるんですねぇ。

欧風カレー屋さんのカツカレー

ベスト・カツカレーは上等カレーだが!?

で、いろいろと食べてみて、今のところのベスト・カツカレーは渋谷の上等カレーじゃないかと思っています。カレー自体の美味しさ、食べやすくカットされたカツのホスピタリティ、付け合せのキャベツの酢漬けがもたらす清涼感… その名に違わぬ上等ぶりです。

……ただなぁ、なんでしょうか、上等すぎるのかなぁ。カツカレーって、なんとなくだけど体育会系のノリがあってこそな気もするんですよね。そう考えると上品すぎるというか、そういう点で、あけぼのラーメンのカツカレーはよかったのかもしれません… まあ、無いものねだりですかね。いずれにしても、最高のカツカレー探しはまだまだ続きそうです。とりあえず、次に東京に行ったら、下北沢のcafe 般゜若に行かねばと思っております。

ということで、今年もオツカレーさまでした! 来年もよろしくお願いいたします!

おじさんの目線
求む、カツカレー情報!

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